Review: Oh, daar is Michael ... ’Underworld: Awakening’ beantwoordt vragen die je nooit genoeg hebt gesteld om te stellen

“; Waar ’; s Michael? ”; roept krijger vampire Selene (Kate Beckinsale) dringend in de trailer voor “;Underworld: Awakening, ”; de vierde film in de anders vampire / werewolf franchise. “; Who ’; s Michael? ”; mijmert een groot deel van het publiek, vermoedelijk iets minder dringend, als antwoord. Omdat terwijl de ‘ Underworld ’; films hebben ongetwijfeld hun aantrekkingskracht - je gaat niet verder dan een trilogie zonder een of andere manier om het financieel aantrekkelijk te maken - ze zijn echt niet het soort wijdverspreide fandom die de gemiddelde bioscoopbezoeker onmiddellijk zou doen bezorgen het lot van Selene's hybride werevamp macguffin-vriendje.



Want ja, dat is Michael, een personage dat in hoofdstuk 1 en 2 wordt gespeeld Scott Speedman, dat hij blijkbaar helemaal vergeten was terug te komen voor deze aflevering. In plaats daarvan wordt hij in zijn paar scènes gespeeld door Een andere kerel, die niet echt op Speedman lijkt, maar het wordt alleen onder water of ondersteboven of in het epicentrum van een explosie gezien, dus het doet er nauwelijks toe. “; Underworld: Awakening ”; die terugkeert naar de primaire tijdlijn na 2009 ’; s prequel ‘Opkomst van de Lycans, ’; zit vol met deze goedkope trucs en snelkoppelingen, maar weet je wat? De aanmatigende trailer opzij, het is een film die zijn blik laag houdt, zijn plaats kent en zonder pretenties vrijwel al zijn bescheiden ambities waarmaakt. En het is genadig, glorieus kort.

Dit wil niet zeggen dat het goed is - het is echt niet - maar het is niet te veel beloven en daarom kan het niet worden onderbezorgd: er is genoeg om de kleine kern van diehard fans geïnteresseerd te houden in de evoluerende mythologie, en genoeg gematigd tot vrolijk geweld en slo-mo shots van Kate Beckinsale die rondsluipen in een slappe jas om de rest van ons 88 minuten mild bezig te houden.



De film begint, net als eerdere uitjes als geheugen dient, met een bijna verontschuldigende uiteenzetting van voice-over van Selene: een soort stilzwijgende erkenning dat de filmmakers niet verwachten dat heel veel mensen deze hokum aan het geheugen hebben toegewijd. Dus in een paar korte minuten zijn we op de hoogte gebracht van eeuwen van vampier versus lycan (weerwolf) versus menselijke geschiedenis en de relevante plothoogtepunten van eerdere films, terwijl we onze ogen rustten op blauw getinte beelden van Selene die op de randen van dingen en schoppen kont. Het voelt allemaal zo vertrouwd aan dat het bijna rustgevend is, maar misschien is dat het kalmerende alomtegenwoordige blauwe filter. Proloog voorbij, we gaan 12 jaar vooruit naar een onbegrijpelijk Selene dat ontsnapt uit een cryogene container in een sinister laboratorium, met de hulp van een ongeziene collega-ontsnapte, onderwerp 2, die ze aanneemt als Michael. Het is nu in de buurt dat de film ons raakt met de eerste van zijn verwoestende casting-verrassingen ... Wes Bentley! Nee echt, hij ’; s hierin! Ondanks dat hij vanaf vandaag niet op de IMDB-pagina van de film verschijnt, is hij er, groot als het leven, voor precies twee scènes tot [oh prima, als we moeten: SPOILERWAARSCHUWING] er gebeurt iets met een hoog raam.



Hoe dan ook, Selene stopt slechts kort om zichzelf uit te rusten met de eerste van twee flappy jassen, en is opnieuw op de vlucht voor lycans en mensen en wanhopig op zoek naar ... allemaal samen nu ... Michael. Op dit punt werkt ze samen met de absurd modelachtige David (Volgens James), speelde een knappe vampier op gespannen voet met zijn krachtige vader, in het tweede deel van 'he, zou je daar eens naar kijken?' Charles Dance. (Dans hier zet de lange illustere lijn van gerespecteerde Britse acteurs voort - Bill Nighy, Derek Jacobi, Michael Sheen - om deze franchise te hebben gesierd. Britten zijn gewoon zo vampierig, toch? Misschien is het de tandheelkunde). Maar wanneer Selene Onderwerp 2 opspoort en het ontdekt ’; s is in feite een jong meisje, niet-vreselijk-moeilijk te beantwoorden vragen in overvloed: Wie is zij? Wat is ze? En, goden, waar IS Michael?

Ook mee voor de rit zijn goede agent Sebastian, gespeeld door Michael Ealy, Stephen Rea als de dubbelzinnige hoofdwetenschapper van een louche onderzoeksbureau, en, in wat de beslissende staatsgreep van de eeuw moet zijn, coldplay frontman Chris Martin als zijn zoon. Oké, het is eigenlijk een acteur genaamd Kris Holden-Reid maar man, hij is een beltoon voor zachtaardige macrobiotische Martin, dus zijn rol als een bloeddorstige ragewolfschurk hier gaf ons een paar lachjes.

Regisseurs die nieuw zijn voor de franchise Marlind & steen goed werk verrichten binnen de enge grenzen van wat hen ter beschikking staat: CGI wordt spaarzaam gebruikt en de actie is vloeiend en begrijpelijk, soms een beetje donker en heel, heel blauw (serieus, Derek Jarman‘S’Blauw' voelt minder blauw dan dit). En dat is goed, want er wordt niet veel anders aangeboden; de karakterisering is opnieuw belachelijk dun, en alles van de plotpunten tot het productieontwerp lijkt ergens anders te zijn geleend, vaak van een bron die zelf een afknapper is (zoals de nederigheid / goedkoopheid van de onderneming, dat het voelt alsof het verwijst naar 'Evenwicht' liever dan 'The Matrix' bijvoorbeeld). Over het algemeen voelt het allemaal om Canadese redenen vreselijk Canadees: de locaties en sets doen allemaal alsof ze ergens anders zijn (wanneer ze ’; niet helemaal anoniem zijn), dus je krijgt nooit een gevoel van enige diepte of textuur of geschiedenis in de beeldspraak. Het betekent dat zelfs als bloedluizen van nog een andere tegenwind (zijn wij het niet die niet overtuigd zijn van de bevlieging voor het morsen van bloed uit slo-mo schotwonden zoals verf uit een blikje en liever ouderwetse ploetering?), Er een steriliteit is en een kunstmatigheid aan het 'Underworld'-universum die ervoor zorgt dat het geen goede aanschaf van onze verbeelding krijgt.

Dus ja, 'Underworld: Awakening' is grotendeels ongeïnspireerd - tot aan de climax die zich afspeelt in dat nietje van de goedkope actiefilm: een parkeerplaats - en als het zelfs een beetje duurder was om te maken, of als ze werden verhandeld onze goodwill, zelfs gedurende een minuut of twee langer, zou onvergeeflijk zijn geweest. Maar zoals het is, hebben we ons nauwelijks afgevraagd over de carrière van Wes Bentley ’; en de glans van Beckinsale's met pvc beklede dijen, wanneer we een gepolijste Chris Martin en zijn bende tegen het kind aankijken tegen 'De ring'En haar verdedigers, en dan is het allemaal voorbij. Het slaagt er niet in zijn nooit-zeer-stralende welkom te overschrijden, en daarvoor groeten we het, als we van harte. Zoals het meisje uit Evanescence croons gothically over het einde credits '… verspil mijn tijd niet …' en hoewel het dat wel doet, verspilt het tenminste niet zoveel.

In ieder geval is deze ‘ Underworld ’; zal samen met of zonder kritische goedkeuring gaan, evenals al zijn vorige incarnaties, en zal ongetwijfeld genoeg terug verdienen om “;Underworld 5: Dawn of the Rise of the Evolution of the Planet of the Hybrids”; een realiteit, in de franchise-standaard drie jaar tijd. En op dat moment herinnert een andere handige voice-over-proloog ons opnieuw aan alles wat relevant is dat we deze onmiddellijk zijn vergeten, dus als je deze moet overslaan ten gunste van, ik weet het niet, strijken, maak je dan geen zorgen dat jullie allemaal op zee komen, kom 2015. Voor nu is de huidige film niet het soort dat een criticus inspireert om veel superlatieven te riskeren, maar verdomme, we gaan de trend verzetten: het kan niet goed zijn , maar 'Underworld: Awakening' is ongetwijfeld de kortste, blauwste blockbuster die je het hele jaar ziet. [C]



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders